Larson gana en Texas y asegura ser finalista, Suárez en top 10

Kyle Larson, uno de los claros favoritos para ganar el campeonato de la NASCAR Cup Series de 2021, se ganó la oportunidad de hacerlo con una victoria el domingo en Texas

Larson tuvo que mantener a raya a varios contendientes en seis reinicios en las últimas 60 vueltas y superó a su compañero de equipo de Hendrick Motorsports, William Byron, por 0,459 segundos en la bandera a cuadros para conseguir su octava victoria de la temporada 2021, líder de la serie.

Esta victoria en la ronda semifinal de los playoffs en el Texas Motor Speedway asegura a Larson una posición en la final en Phoenix independientemente de donde termine en las próximas dos carreras.

Larson, de 28 años, nunca había tenido la oportunidad de competir por el título de la serie bajo el formato de playoffs de la NASCAR.

La victoria es la 14ª de la carrera de Larson y la primera en Texas.

«Sí, esto es irreal», dijo Larson. «Sabía que teníamos una buena oportunidad de ganar hoy. Nuestro coche ha sido increíble – es probablemente el mejor coche intermedio con 550 CV que hemos tenido en todo el año. Gracias a todos en este equipo”.

«Esto es genial. Conseguimos correr por un campeonato. Es una locura».

Preguntado sobre cómo aguantó durante los siete reinicios de la etapa final, Larson dijo: «Tuve buenos empujones desde atrás, realmente. Afortunadamente, apenas pude superar a William cada vez que entraba en la (curva) 1 y no tenía que luchar en la (curva) 2”.

«Ha sido increíble. Espero que podamos conseguir más victorias el resto del año».

Larson dijo que, a pesar de estar encerrado en el Campeonato, no tiene intención de «perder el foco» en ganar en Kansas o Martinsville.

«Me encanta la Costa Oeste. Me encanta Phoenix», dijo. «Siempre hemos sido rápidos allí. Creo que deberíamos tener una buena oportunidad. Nuestro equipo ha sido muy fuerte. Podría cerrarlo ahora».

Christopher Bell terminó tercero en la carrera, Brad Keselowski fue cuarto y Kevin Harvick completó el top-5.

Ryan Blaney, Chase Elliott, Kyle Busch, Tyler Reddick y Daniel Suárez completaron el top 10.

A falta de las carreras de Kansas y Martinsville, Virginia, en la ronda semifinal, los cuatro pilotos en la clasificación de los playoffs que corren el riesgo de perder la oportunidad de competir por el campeonato son Elliott, Keselowski, Truex y Logano.

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