ZANARDI SIGUE DISFRUTANDO DE LA VIDA EN EL CARRIL RÁPIDO.

DAYTONA BEACH, Florida – La silla de ruedas motorizada de Alex Zanardi es rápida. Realmente rapido

Después de acercarse a la tarima en el centro de medios el jueves por la mañana en el Daytona International Speedway, Zanardi se detuvo repentinamente mientras emitía los ruidos de los neumáticos chirriantes.

«Tengo un horario que cumplir», bromeó, sonriendo ampliamente.

También tiene una historia que contar. La presencia de Zanardi en el 57º Rolex 24 este fin de semana va más allá de las habituales noticias sobre una carrera anual de resistencia que reúne a algunos de los mejores corredores del sector. Él es la historia de la carrera, y está feliz de hablar de ello.

«En cuanto a hablar, soy un tipo bastante competitivo», dijo. «Todavía está por verse si puedo ser competitivo al volante». Pero creo que lo soy. De otro modo, no estaría aquí.

Zanardi tenía 34 años cuando perdió ambas piernas en un accidente en una carrera de Champ Car en 2001. Ahora con 52 años, ha ganado múltiples medallas de oro por ciclismo de mano en los Juegos Paralímpicos, ha regresado a las carreras competitivas con un automóvil especialmente equipado y ha escrito libros. detallando su viaje.

Cuando comience la carrera el sábado por la tarde, Zanardi hará su declaración de automovilismo más importante desde el accidente. Eso explica en parte por qué es el relato más popular del fin de semana: más grande que dos estrellas de Fórmula Uno con conexiones a INDYCAR, Fernando Alonso y Rubens Barrichello.

Zanardi es consciente de la importancia, principalmente a través de las reacciones de los demás.

«Realmente sentí mucho entusiasmo, mucha participación sincera de las personas en esta aventura mía», dijo Zanardi. «Pero no estuve cerca de Fernando o Rubens u otras grandes estrellas de esta carrera todo el tiempo, así que no sé cuán anticipada fue la llegada de los fanáticos». «Solo puedo agradecer a los fanáticos por ser tan amables y me apoyaron mucho y por mostrarme lo felices que están de tenerme cerca».

El auto de Zanardi, un BMW M8 GTE preparado y desplegado por BMW Team RLL, el mismo equipo de carreras de Rahal Letterman Lanigan que maneja dos autos en la serie NTT IndyCar, cuenta con controles personalizados de aceleración, freno y cambio de marchas que permiten a Zanardi conducir solo con su manos. Él compartirá el auto con Jesse Krohn, John Edwards y Chaz Mostert en la clase de GT Le Mans.

El acelerador es una palanca de anillo en la columna de dirección, los frenos son controlados por una palanca a la derecha de Zanardi. Los cambios ascendentes y descendentes se pueden realizar en el volante y la palanca del freno. Los movimientos son difíciles de dominar, pero Zanardi ha estado compitiendo en autos similares durante más de 15 años.

En 2003, regresó a Lausitzring en Schipkau, Alemania, el lugar de su accidente, para conducir un automóvil Indy especialmente equipado y completar las 13 vueltas que no terminó dos años antes. En 2004, Zanardi corrió una temporada completa en el Campeonato Mundial de Turismos. Probó un coche de F1 para BMW Sauber en 2006 y compite para BMW en carreras de autos deportivos desde 2014.

Después de la Rolex 24, Zanardi no está seguro de a dónde llevará su carrera deportiva.

«No tengo muchas ganas de terminar esta gran aventura», dijo. «En realidad estoy deseando vivir esta gran aventura, y luego veremos. Mi vida me ha estado sorprendiendo con muchas cosas sucediendo. … No estoy ansioso por prepararme para una nueva aventura. En realidad estoy muy feliz de hacer lo que estoy haciendo «.

Sus amigos de toda la vida también son felices. Una fotografía de una reunión emocional con Barrichello y Alonso (arriba) se volvió viral el miércoles por la noche, al igual que un video en el auto de Zanardi que demuestra cómo opera el auto. (El video a continuación es cortesía de RACER.com.)

Si nada más, Zanardi está obligado a competir. Cogió una medalla de oro y plata en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012, y luego lo hizo de nuevo en 2016 en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro. Su objetivo inmediato después de la Rolex 24 es comenzar el entrenamiento para los Juegos Paralímpicos de 2020 en Tokio.

Al preguntarle sobre sus posibilidades de ganar oro nuevamente, Zanardi recurrió a más humor.

«Es como comprar un boleto de lotería y decir: ‘Planeo comprar una casa en Hawai porque voy a ganar $ 10 millones'», dijo Zanardi. «Planeo ir a Tokio, pero cumpliré 53 años más adelante este año». Algunos de mis oponentes, son la mitad de mi edad «.

El campo de Rolex 24 incluye cinco pilotos actuales de la serie NTT IndyCar (Sebastien Bourdais, Scott Dixon, Colton Herta, Simon Pagenaud y Alexander Rossi) más otros tres programados para correr este año (Fernando Alonso, Helio Castroneves y Ben Hanley). Incluyendo a Zanardi y Barrichello, hay otros 18 pilotos con carreras de autos de Indy en su currículum este fin de semana.

El record cae en la clasificación de Rolex 24

Se esperaban récords en la clasificación del jueves por la tarde para la carrera del sábado, y se jugó al guión. Oliver Jarvis capturó la pole position en el No. 77 Mazda Team Joest DPi con una vuelta de 1 minuto, 33.685 segundos. Rompió el récord de 26 años de PJ Jones, el ex piloto de Indy, hijo de Parnelli Jones, ganador de las 500 millas de Indianápolis en 1963.

El equipo Penske’s Acuras clasificó segundo y tercero. Ricky Taylor corrió segundo y se unirá a Castroneves y Rossi en la carrera. Juan Pablo Montoya, el dos veces ganador de Indy 500 y campeón de CART en 1999, se clasificó tercero y cuenta a Pagenaud entre sus compañeros de equipo.

El nuevo equipo de INDYCAR, DragonSpeed, fue el más rápido en la clase LMP2 y el 10º en la general. Hanley, programado para conducir cinco carreras NTT IndyCar Series esta temporada, está entre los cuatro pilotos del equipo en Daytona.

La clasificación de GT Daytona fue liderada por el piloto de Via Italia Racing, Marcos Gómez, en un Ferrari 488 GT3. Sus compañeros de equipo incluyen a Victor Franzoni, quien terminó quinto en el Indy Lights 2018 presentado por el campeonato Cooper Tires.

En total, ocho equipos con conexiones a la NTT IndyCar Series ingresan a Rolex 24. La carrera comienza a las 2:35 pm ET del sábado y se emitirá en una combinación de NBCSN, NBCSports.com y la aplicación NBC Sports hasta su finalización el domingo. .

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